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AWWP - Capítulo 173


**Capítulo 173: La calma antes de la tormenta**

La respiración de Zhou Lu se congeló al escuchar las palabras de Wang Baole. Había esperado la negación de Wang Baole, pero nunca habría pensado que él la llamaría una bella dama.

El cumplido no hizo nada por su temperamento. Ella resopló. Sin embargo, este no era el momento de la venganza. Miró a Wang Baole y se volvió hacia Chen Yutong, se puso de pie y lo saludó.

–Debes ser el hermano mayor Chen Yutong. Si puede, por favor déjeme recibir la misiva de jade emitida por la Universidad Dao Etéreo –, solicitó Zhou Lu; independientemente de su estatus militar, se requería un mayor grado de cortesía para alguien como Chen Yutong.

Había que considerar su nivel de cultivación, así como sus antecedentes familiares. Para que alguien se convierta en un candidato incluido en la carrera por el Subdirector del Pabellón de Armamento Darmico, su estatus fuera de la universidad tendría que ser extremadamente elevado.

Chen Yutong dejó a un lado sus pensamientos y sentimientos, dio un paso adelante y presentó la misiva de jade. Fue cortés y respetuoso a pesar del nivel de cultivo más bajo de Zhou Lu. Los sentimientos positivos que Zhou Lu tenía por Chen Yutong aumentaron sustancialmente.

Ayudó que Chen Yutong tuviera la apariencia de un caballero, servil y educado. Con tal estatus y nivel de cultivo, fue objeto de adoración de muchos discípulos femeninos y masculinos en la Isla de la Academia Superior de la Universidad Dao Etéreo. A pesar de eso, permaneció solo y libre de enredos románticos.

El intercambio entre Zhou Lu y Chen Yutong se desarrolló sin problemas; La misiva de la Universidad Dao Etéreo fue ejecutada rápidamente por los militares. Se dispuso que estuvieran estacionados en un bastión menor. Entre Mareas de Bestias, se les encargaría la tarea de reparar y restaurar el Cañón del Dios del Fuego en esa fortaleza.

Después de que se confirmó la misión y recibieron el resguardo de viaje seguro emitido por los militares, Chen Yutong, junto con Wang Baole y el resto, salieron del campamento. Zhou Lu dirigió una mirada helada a la espalda que se retiraba de Wang Baole y se burló en silencio.

_"Yo, Zhou Lu, no soy de los que abusa del poder público para vengar un mal personal. Si yo fuera de esa clase, ¡despellejarlo vivo sería pan comido! Pero me vengaré... ¡eventualmente!"_

Apartó los ojos de Wang Baole y continuó con su trabajo.

Afuera, después de salir de la tienda y abordar el crucero una vez más, en preparación para dirigirse hacia la fortaleza menor designada por la misión, Chen Yutong, Zhou Penghai y Sun Fang miraron a Wang Baole. Los dos últimos no sentían que fuera su lugar para hacer preguntas, pero Chen Yutong no pudo evitar su curiosidad y finalmente habló.

–Baole, definitivamente conoces a la mujer oficial ahora mismo. ¿La conociste también en la Aldea Aliento Espiritual? ¿Puede ser que ella también trató de desnudarte? Eso no parece correcto. No parecía que hubiera estado inscrita en la Academia Superior de las cuatro Universidades Dao. Si lo hubiera hecho, no habría podido unirse al ejército a una edad tan joven. Esto debe haber sido un arreglo de algún clan familiar... – Chen Yutong miró a Wang Baole con sospecha.

Wang Baole soltó una tos. No había nadie más aquí. Decidió no ocultar más la verdad. Exasperado, habló.

–Su nombre es Zhou Lu. No trató de desnudarme, pero... le di una patada en el trasero. La recuerdo vistiendo algo ajustado entonces. La patada hizo una mejilla más grande que la otra... convirtió un melocotón en una calabaza....

La descripción de Wang Baole fue extremadamente vívida. Una imagen muy clara de lo que había sucedido apareció en la mente de los otros tres. Zhou Penghai y Sun Fang no tuvieron más remedio que admitir la derrota en ese momento. Miraron fijamente a Wang Baole y no pudieron evitar pensar que la gordura que tenían ante ellos había alcanzado un cierto pináculo en lo que respecta a coquetear con mujeres, uno que los dejó arrastrados por el polvo.

Chen Yutong sonrió con ironía antes de darle una palmada en el hombro a Wang Baole. Hablaba despacio y con gran intención.

–Baole, las mujeres son criaturas problemáticas. Mi consejo es que se mantenga alejado de ellas en el futuro. Son demasiados problemas. Hablo por experiencia, así que créame.

Wang Baole pensó que había algo extraño en lo que acaba de decir Chen Yutong. Apenas tuvo oportunidad de reflexionar antes de que el crucero en el que se encontraban alcanzara la fortaleza menor designada.

La fortaleza menor se construyó en la cima de una montaña. Desde lejos, la fortaleza parecía completamente negra y tenía la forma de una enorme media luna metálica. Se elevaba a cientos de metros de altura y se extendía por más de tres mil metros. El lado que miraba a la jungla primordial estaba curvado como un arco; de él, cientos de la Ramas se extendían y terminaban en una plataforma en forma de luna. Toda la estructura parecía una cuchara.

Encima de cada plataforma redonda se encontraba un enorme Cañón del Dios del Fuego que se elevaba treinta metros hacia el cielo. En cada plataforma redonda, se apostaron muchos guerreros, hasta mil.

Algunos de los guerreros fueron responsables de la reparación básica del Cañón del Dios del Fuego; otros tenían la tarea de exterminar monstruos durante Mareas de Bestias y evitar que los monstruos se abrieran paso y dañen el Cañón del Dios del Fuego.

El arreglo se decidió porque, por un lado, el Cañón del Dios del Fuego requería protección y, por otro lado, el colapso del Cañón del Dios del Fuego daría como resultado una fuerza autodestructiva explosiva, lo que significaba que no podía colocarse demasiado cerca de la fortaleza.

Al mismo tiempo, a ambos lados de la fortaleza, dentro del ascenso y descenso de la cordillera, se podía ver una barrera traslúcida. Fluyó con la cordillera y se expandió hacia ambos extremos. Era como un escudo protector que no solo servía como medida de defensa contra las bestias que surgían de las tierras salvajes, sino también como enlace a dos fortalezas más lejanas en cada extremo.

Si uno estuviera encaramado en el pico más alto y bajara la mirada a la escena que tenía ante ellos, vería que todas y cada una de las fortalezas menores eran como pequeños puntos que rodeaban la séptima fortaleza primaria focal y se asentaban dentro de un vasto y reluciente resplandor de una formación de matriz protectora.

Además de defenderse de la invasión de Mareas de Bestias, las fortalezas menores también tenían la misión de protegerse contra los ataques de formación de matrices dirigidos a la séptima fortaleza principal. Independientemente de dónde surgiera la Marea de las Bestias, la energía espiritual de los ataques de formación de matriz que conjuraron se dispersaría a través de las diversas fortalezas menores. Tal estrategia fortaleció la estabilidad de la formación de la matriz protectora.

Como resultado, cada fortaleza menor se convirtió en un posible punto de ruptura a los ojos de los monstruos. Es por eso que cada fortaleza menor estaba equipada con sus propios Cañones del Dios del Fuego. Aunque el número no era tan grande como el de las principales fortalezas, todavía se contaban por cientos. Además, también había una formación de teletransportación, por lo que se podría enviar o recibir respaldo en un momento.

Estas destructivas fortalezas menores bajo la séptima fortaleza primaria se contaban por cientos. Juntos, formaron la Séptima Puerta Imperial de la Federación. Eran como un muro impenetrable que había resistido la prueba de innumerables mareas de bestias hasta el día de hoy, prevaleciendo al final de cada batalla.

El crucero volador descendió y aterrizó en la fortaleza. Wang Baole y sus amigos se reunieron con el comandante a cargo, un hombre fuerte y corpulento con una enorme barba, y se metieron entre la multitud.

En un abrir y cerrar de ojos, pasaron tres días.

Durante estos tres días, Wang Baole apenas tuvo tiempo para el cultivo. Siguió el ejemplo de Chen Yutong e inspeccionó una parte de los Cañones del Dios del Fuego.

Muchos discípulos de las cuatro Universidades Dao también habían sido asignados a esta pequeña fortaleza. Los cultivadores de combate representaron la mayoría, pero también estuvieron presentes varios cultivadores de Alquimia y Formación de Matriz, así como cultivadores de otras disciplinas.

Cada uno tenía su propia tarea. Los cultivadores de Armamento darmico encargados de la reparación y restauración de los Cañones del Dios del Fuego, incluido el grupo de Wang Baole, cuentan con una docena o más. Todos se desplegaron para reparar los cañones; solo treinta cañones cayeron bajo el cuidado del grupo de Wang Baole.

Era un número bajo; sin embargo, el Cañón del Dios del Fuego era una máquina de gran complejidad. Durante esos tres días, Wang Baole estudió e inspeccionó las máquinas sin cesar; había quedado impresionado por la estructura del cañón desde el principio.

Cada cañón del dios del fuego se había construido a partir de más de cien Tesoros Numinosos. Cada tesoro numinoso formaba una parte de la máquina. Cuando se activó el Cañón del Dios del Fuego, su poder era más que la suma de todos los Tesoros Numinosos combinados.

Fue precisamente debido a tal complejidad que los cultivadores comunes no pudieron manejar cuando las cosas salieron mal. Los guerreros no estaban calificados para reparar Tesoros Numinosos. Incluso Wang Baole, Zhou Penghai y Sun Fang solo podían servir como asistentes; el deber principal de reparación y restauración recayó sobre Chen Yutong.

Sin embargo, Wang Baole ya era capaz de crear Tesoros Numinosos. Como tal, durante estos tres días de estudio, su comprensión del Tesoro Numinoso compuesto creció a un ritmo rápido, asombrando incluso a Chen Yutong. Este último finalmente adquirió la confianza suficiente para permitir que Wang Baole se ocupara del trabajo de reparación de forma independiente. Esto redujo sustancialmente la carga de trabajo del equipo.

Un trabajo tan ajetreado continuó durante una semana. Solo después de haber inspeccionado todos los Cañones del Dios del Fuego, así como de haber reparado y reemplazado las piezas necesarias, el equipo de Wang Baole tuvo tiempo de tomarse un respiro.

En este punto, su misión estaba casi a la mitad de su finalización. Lo que quedaba era garantizar el buen funcionamiento de los cañones durante las mareas de las bestias.

Durante los momentos previos a las Mareas de las Bestias, Chen Yutong pasó gran parte de su tiempo haciendo amigos con otros discípulos de las otras Universidades Dao. Zhou Penghai siguió con entusiasmo su ejemplo, mientras que Sun Fang se hizo amigo de los oficiales militares.

Wang Baole fue el único al que le agradaron más los guerreros que los comandantes del ejército. Durante el transcurso de la semana, en muchas ocasiones, descubrió que muchos de los guerreros estaban en el reino marcial antiguo. Obviamente no eran su pareja, pero cuando lo miraron, sus ojos estaban llenos de admiración y protección.

No busca estar protegido, sino proteger a Wang Baole, o para ser más precisos, ¡proteger a cultivadores como Wang Baole!

Los repetidos encuentros de Wang Baole con una racha tan protectora lo dejaron muy conmocionado.

A pesar de ser un cultivador, estos guerreros del reino marcial antiguo todavía pensaban en protegerlo.

A sus ojos, los cultivadores eran pocos y raros; simbolizaban la esperanza; ¡Debían ser protegidos a toda costa!

¡Los cultivadores que podrían crear y restaurar cañones del dios del fuego aún más!

A medida que Wang Baole se fue dando cuenta gradualmente, un sentimiento extraño e indescriptible se agitó dentro de él. Vio a muchos guerreros de su edad, las cicatrices de batalla que muchos de ellos llevaban y las marcas dejadas en sus Artefactos darmicos que hablaban de innumerables daños y reparaciones.

Mientras se cultivaba en la Universidad Dao, estas personas se involucraban en batallas de vida o muerte con monstruos.

Estos fueron los guerreros que dieron su sangre y vida a cambio de tiempo para que los cultivadores maduren y fortalezcan y una vida más pacífica para la gente común.

Por eso, a medida que el trabajo se ralentizaba, Wang Baole decidió acercarse a estos guerreros y, lo mejor que pudo, reparó y trató los defectos de sus Artefactos Darmicos. Su trabajo y su carácter le llevaron gradualmente a familiarizarse con los guerreros.

Después de que se familiarizaron entre sí, en muchas ocasiones, Wang Baole olvidó su posición como cultivador. Era diferente cuando estaba en compañía de los guerreros.

–Vamos, ¿quién fue el que dijo que no podré vencerlo en la lucha libre? Pongamos eso a prueba hoy. ¡El perdedor le lava los calcetines a todos! – En la plaza abierta, afuera de los barracones que albergaban a un centenar de guerreros, las risas y los vítores resonaron con fuerza. Se sentó allí Wang Baole. Golpeó la mesa con el puño de un hombre