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AWWP - Capítulo 183


**Capítulo 183: Rama de olivo**

La retirada de la Marea de Bestias y los vítores de los guerreros enviaron una calidez ardiente a través de Wang Baole. Las montañas de cadáveres y el mar de sangre, y los innumerables muertos esparcidos por el campo de batalla, pronto convirtieron su emoción en dolor y había un gran peso en su corazón.

Regresaron a la fortaleza, y el comandante de barba grande a cargo ordenó limpiar el campo de batalla. Los cuerpos de guerreros y cultivadores fueron llevados de regreso a la fortaleza; algunos habían sido mutilados más allá del reconocimiento. La vista sangrienta dejó a muchos en silencio.

La limpieza tomó tres días y la normalidad volvió después. Los militares preservaron los cadáveres de las bestias; se utilizarían como recursos y materiales. Los cuerpos de sus compañeros fueron colocados juntos, sus nombres registrados en el Rollo de los Mártires de los militares, y las cenizas y la compensación serían enviadas a sus familias. También se proporcionaría una remuneración especial para los cultivadores muertos en batalla.

Cuando todo llegó a su fin, la gente en la fortaleza, incluido Wang Baole, comenzó a escuchar más y más sobre las horrendas batallas que habían tenido lugar en la séptima fortaleza primaria y en toda la séptima línea de defensa.

La Marea de Bestias alcanzó su final en la séptima fortaleza principal, con la muerte del Rey Bestia a manos del General Zhou. Innumerables bestias habían perecido, pero la fortaleza pagó un precio terrible y sufrió grandes pérdidas.

La escala de la Marea de Bestias había sido mayor de lo que la Federación había anticipado. Casi un tercio de las fortalezas menores a lo largo de la séptima línea de defensa habían sido invadidas con éxito. Pocos de esas fortalezas, guerreros y cultivadores por igual, lograron sobrevivir. La mayoría había muerto en batalla.

De los dos tercios restantes, casi la mitad se mantuvo firme y prevaleció hasta que llegó el rescate. Sin embargo, las bajas sufridas fueron igualmente grandes.

Las fortalezas restantes se mantuvieron obstinadamente a pesar del retraso en el rescate, usando pura fuerza y ​​determinación para desgastar el ataque de la Marea de Bestias. La escala de esas fortalezas superó la de la fortaleza menor donde estaba estacionado Wang Baole; tenían una gran cantidad de guerreros y cultivadores.

En cuanto a las fortalezas menores más pequeñas, la fortaleza de Wang Baole no fue la única que logró superar los ataques. Sin embargo, tales fortalezas permanecieron en unos pocos. Como resultado, la fortaleza de Wang Baole se convirtió en el foco de mucha atención en toda la séptima línea de defensa.

Si bien las fuerzas de rescate habían llegado al final, incluso si no hubieran aparecido, el resultado de la batalla ya se había determinado con la emboscada de Barba Grande, así como el sacrificio de los dos cultivadores del reino del Establecimiento de la Base y la explosión del cañón de Wang Baole.

Con tales logros alcanzados en la batalla, los nombres de Wang Baole y muchos otros pronto se repitieron en toda la fortaleza, extendiéndose más a lo largo de toda la séptima línea de defensa con la difusión del comandante en jefe de gran barba.

Todos los que se enteraron de lo sucedido quedaron impresionados. Ellos mismos habían pasado por esa Marea de Bestias y sabían muy bien lo difícil que habría sido lograr tan grandes hazañas en la batalla.

Como resultado, Wang Baole disfrutó del tratamiento de un héroe durante los siguientes días.

Casi no había nadie que no supiera su nombre. Cuando salió, los guerreros que lo vieron levantaron la mano en un saludo militar con los ojos llenos de entusiasmo y celo.

Los comandantes militares eran lo mismo. Su gratitud no era una mera apariencia de formalidad, sino directamente del corazón. ¡Estaban agradecidos por lo que Wang Baole había hecho por ellos!

Cuando Wang Baole y Chen Yutong se encontraron cara a cara con el peligro, podrían haberse retirado y abandonado el Cañón del Dios del Fuego, pero habían elegido quedarse. Cuando se difundió la noticia, la reputación de Wang Baole creció aún más.

Chen Yutong y los demás que habían protegido a Wang Baole también recibieron un trato cálido y entusiasta sin precedentes por parte de toda la fortaleza.

Sin embargo, la emoción palideció frente al malestar que pesaba contra el corazón de Wang Baole. No podía olvidar a los guerreros asesinados y las escenas de la masacre. Incluso se podría decir que la batalla había tenido un profundo impacto en su vida.

Fue difícil aceptar lo que estaba sintiendo en un corto período de tiempo y volver a su disposición alegre anterior.

Al mismo tiempo, muchos habían descubierto que a Wang Baole le gustaba coleccionar dientes de bestias. Como resultado, durante los siguientes días, recibió innumerables dientes de bestia. Fueron regalos del corazón. Los guerreros estaban agradecidos con Wang Baole; les agradaba pero no sabían cómo expresar sus sentimientos. El regalo de los dientes de las bestias se convirtió en su única forma de mostrar cómo se sentían.

La pulsera de almacenamiento estaba llena hasta el borde y no podía llevar más artículos adicionales. Wang Baole se conmovió más allá de las palabras y no se atrevió a rechazar ningún regalo. Finalmente, Chen Yutong le entregó dos brazaletes de almacenamiento en silencio; finalmente logró empacar todos los regalos.

Los discípulos de las cuatro Universidades Dao también habían experimentado la misma batalla mortal. Sus sentimientos hacia la fortaleza, hacia Wang Baole y hacia sus compañeros daoistas de las cuatro Universidades Dao crecieron. Hubo un mayor sentido de familiaridad y camaradería y se mezclaron con más frecuencia y se hicieron amigos entre sí. La forma en que interactuaban con los guerreros, con los que se habían convertido en camaradas, ya no era la misma que cuando llegaron.

Cuando la Marea de las Bestias retrocedió y toda la fortaleza se recuperó del ataque, y mientras Wang Baole se apresuraba a recibir una horda interminable de invitados, un Cuadro de Honor, entregado por el comandante a cargo de gran barba, llegó al general Zhou de la séptima fortaleza principal...

En el Cuadro de Honor se incluyeron los nombres de casi todos los discípulos de la Universidades Dao, así como los nombres de una gran cantidad de valientes guerreros. Incluso se podría decir que la lista contenía los nombres de casi todos los que habían sobrevivido.

Los nombres de Wang Baole, los dos cultivadores sobrevivientes del reino del Establecimiento de la Base y el propio Barba Grande figuraban en la parte superior, a la cabeza del reconocimiento y la recompensa de los militares.

En la tienda del general, el general Zhou miró a través del cuadro de honor. Sonrió con ironía, levantó la cabeza y miró a Barba Grande.

Zhou Lu estaba detrás del general Zhou. Parecía estar herida y su rostro estaba pálido. Pero el brillo en sus ojos, que hablaba de que su experiencia había sido forjada a partir del crisol de sangre y matanza, se había vuelto más agudo. Sus ojos se detuvieron en el nombre de Wang Baole en el Cuadro de Honor.

Barba Grande permaneció tranquilo bajo la mirada calculadora del general Zhou. Él ejerció fuerza secreta e intencionalmente y obligó a que la sangre fresca se filtrara a través de las heridas vendadas de su cuerpo. No dijo una palabra, pero sus intenciones eran fuertes y claras... _"No me iré hasta que aceptes las considerables recompensas para mis hombres"._

–Deja de escabullirte y esconderte. Simplemente exponga todo –. El general Zhou no sabía si reír o llorar. Señaló a Barba Grande y lo regañó.

Barba Grande parpadeó, luego sacó otro Cuadro de Honor que parecía pesado más allá de las palabras. Su rostro estaba sombrío. Se acercó con el Cuadro de Honor en ambas manos y no lo colocó sobre la mesa sino que se lo presentó al General Zhou.

Los ojos del general Zhou cayeron sin parpadear en el rollo. Parecía haber llegado a cierto entendimiento, y una sombra cubrió su rostro. Se puso de pie y recibió el Cuadro de Honor con ambas manos, lo desenrolló y leyó los nombres de todas las personas que habían muerto en la batalla. El silencio se apoderó de él.

¡Los nombres principales colocados en la parte superior de ese Cuadro de Honor eran los nombres de los cultivadores del reino del Establecimiento de la Base que habían perecido!

–General, entiendo las dificultades del ejército y la situación actual de la Federación. Está bien incluso si reducimos el número de elogios a la mitad, pero las reparaciones deben darse en múltiples partes. Esta batalla... fue una masacre completa...– Barba Grande bajó la cabeza y pronunció suavemente.

El general Zhou guardó silencio. Después de un largo rato, miró hacia Barba Grande y habló en voz baja y tranquila: – ¿Cómo podríamos reducir el número de elogios a la mitad? Todos los premios recibirán tres veces la recompensa. En cuanto a las reparaciones... ¡también serán triples!

Tan pronto como terminó de hablar, el cuerpo de Barba Grande tembló. No habló más y, en cambio, apretó los puños y saludó al general Zhou. Luego, hizo una profunda reverencia y se fue.

El general Zhou vio irse a Barba Grande. Se paró frente a la mesa y guardó silencio durante mucho tiempo. Luego habló en voz baja, –Zhou Lu, haz arreglos. Dentro de tres días, viajaré personalmente a todas las fortalezas y... visitaré a los soldados de armamento.

Zhou Lu rápidamente apartó los ojos del nombre de Wang Baole en el Cuadro de Honor, bajó la cabeza y respondió con un –Sí, señor.

Pasaron rápidamente tres días. Con el fin de la marea de las bestias, los discípulos de las cuatro Universidad Dao comenzaron a irse y regresar a sus respectivas Universidades Dao. Wang Baole, Chen Yutong y sus amigos también se despidieron de los soldados de armamento y estaban preparados para partir. Antes de que pudieran estar en camino, Wang Baole recibió un mensaje de Barba Grande.

– ¿El general Zhou quiere verme? –. Wang Baole parpadeó. Había conseguido una idea clara del general Zhou de la séptima fortaleza principal. ¡Era el hombre al que había visto en la universidad, un general en los escalones superiores del ejército llamado Zhou Dexi, que había acabado con toda una especie de bestias y había alcanzado un logro monumental!

Cuando Wang Baole no supo de la identidad del otro hombre, no se puso nervioso. Sin embargo, sabiendo exactamente quién era el hombre, la idea de la constante sombra de Zhou Lu detrás del general Zhou le dio a Wang Baole una pequeña pausa.

_"¿Podría ser que Zhou Lu es la concubina del general Zhou?"_ Al pensar en eso, Wang Baole sintió un dolor de cabeza.

Sin embargo, consideró los méritos que había logrado y exhaló silenciosamente un suspiro de alivio. Sin embargo, permaneció alerta mientras se acercaba a la tienda de Barba Grande. Cuando llegó fuera de la tienda, vio a Zhou Lu parado afuera. Sus ojos se encontraron y una pizca de perplejidad fue clara en los ojos de Zhou Lu. Echó una mirada a Wang Baole, desvió la mirada y habló con frialdad: –El general te está esperando.

Wang Baole notó la mirada de perplejidad en su rostro, y un destello parpadeó en sus ojos. Miró la tienda y caminó sin decir palabra hacia el interior. Vio al general Zhou, vestido con uniforme negro, de pie ante un mapa de espaldas a él.

Era una figura que se elevaba como una montaña. Cuando los ojos de Wang Baole se posaron en el general, fue asaltado por la repentina sensación de estar frente a un enorme Cañón del Dios del Fuego. Su respiración se aceleró, bajó la cabeza, ahuecó los puños y se inclinó profundamente.

–Saludos, general Zhou. ¡Soy Wang Baole!

–Wang Baole, ven–. El general Zhou no se volvió hacia él. Se quedó mirando el mapa que tenía delante y habló con frialdad.

Wang Baole levantó la cabeza y miró al general Zhou. Deliberó, brevemente, antes de dar unos pasos hacia adelante. Se paró junto al general y miró el mapa. El mapa le había llamado la atención antes; era el mapa topográfico de la séptima línea de defensa. Más allá de la séptima línea de defensa estaban las vastas tierras primordiales. Incluso más allá de eso, estaba el océano expansivo.

–Puede parecer que la séptima línea de defensa se rompió parcialmente en esta batalla, pero en realidad... ¡obtuvimos una gran victoria estratégica!– El general Zhou habló lentamente. Su mano derecha se levantó y señaló la vasta área del mar.

–Las cuatro Universidades Dao, el senado y las otras fuerzas políticas organizaron una emboscada en el Mar de las Bestias. ¡Sufrimos grandes bajas, pero también logramos matar a nueve Reyes Bestia y asegurar al menos veinte años de estabilidad en las fronteras!

–Pero hay pros y contras en todo... los conflictos internos en la Federación, que han sido reprimidos durante más de una década, inevitablemente surgirán en un choque explosivo en algún momento de los próximos veinte años. Las cuatro Universidades Dao no escaparán ilesas de la tormenta política cuando suceda. Solo los militares permanecen intocables. Entonces... –. El general Zhou, habiendo dicho todo eso, se dio la vuelta de repente, sus ojos brillaban intensamente y miró a Wang Baole.

–Wang Baole, ¿estás dispuesto a alistarte en el ejército?